IMG_077 其實我和早乙女 修老師對園藝和農事可說是一竅不通的門外漢。當我們興沖沖種了許多作物後,卻發現原本以為,像是高麗菜這種高冷蔬菜,相當合適種植的作物,種了半年都無法長大,我們對這個現像感到很疑惑,請教山下的農友之後才知道,根本是土壤不肥沃關係。

原來我們農場的土質是屬黏土層,土壤不肥沃、養份不夠,大部分的植物都無法種植,因此,必須改善土質、提升地力(指土地的肥沃指數),才能達到種植的標準。

一般要讓土壤肥沃,通常只要加化學肥料即可,但是這種做法對土壤和環境傷害較大,而且如果要這麼做,我們當初不需要來這座原始的農場接受磨練了。

我們的初衷是一切必須以最環保的方式進行,所以要改善地力的唯一方式,就是以有機的堆肥方式施肥,雖然速度慢,卻是最好最根本的辦法,才能徹底把農場的土壤改頭換面,成為好的壤土。

因此,我們就想辦法從山下將果皮、菜渣曬乾了拿到山上當肥料,一小片、一小片地堆放,讓效果慢慢顯現出來。後來,我們為了持續增加堆肥效果,連最傳統的人肥都用上,甚至在廁所裡還多設計了一個活動馬桶和馬桶蓋,一層肥、一層灶灰(炭火的餘燼),蒐集一整桶後拿出去外面發酵,等到半年左右的時間,待氣味都消失後,就表示大功告成了,再混合到土裡,就是肥沃土壤了。

經過這樣逐漸而緩慢地改變,我們決定試種一些新作物看看土質有無改善,在各種機緣巧合下,我們找到了明星物種之一「明日葉」,結果也沒讓我們失望,它放大光明了,現在已成為農場中主力作物了,難怪稱之為明日葉,給人明天的希望,同時證明了我們努力改善土質的成果已經成功。

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